« Hand Me Down World » par The Guess Who intronisée au Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens

The Sheepdogs interprète Hand Me Down World dans le cadre de la série Classiques Revisités présentée par le Panthéon et CBC Music/ICI Musique

Photo of The Guess who sitting on a hill

TORONTO, le 6 février 2017 — Le Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens (PACC) est heureux d’annoncer l’intronisation de Hand Me Down World, la populaire chanson du groupe The Guess Who écrite et composée par Kurt Winter et qui a connu beaucoup de succès en 1970. Pour souligner cette intronisation, le groupe The Sheepdogs, lauréat de quatre prix JUNO, interprète Hand Me Down World dans le cadre de la série Classiques Revisités présentée par le Panthéon et CBC Music/ICI Musique, prestation que vous pourrez visionner ici.

« Ce fut un réel bonheur de réinterpréter ce classique du plus grand groupe rock canadien, The Guess Who », a déclaré Ewan Currie des Sheepdogs. « Hand Me Down World est toujours d’actualité en 2017, autant qu’elle l’était lorsque Burton la chantait en 1970. »

Hand Me Down World a été lancée dans la foulée de l’immense succès No 1 des Guess Who, American Woman. Produite par Jack Richardson, la chanson figurait sur l’album « Share The Land » lancé par The Guess Who en 1970, leur premier album du groupe après le départ de Randy Bachman. Ce dernier a été remplacé par un autre winnipégois, Kurt Winter, qui est arrivé avec la chanson Hand Me Down World dans sa poche.

Hand Me Down World était une chanson protestataire à une époque où il y avait tant de choses contre lesquelles protester ; on y traite de l’environnement, la guerre au Viet Nam et les mœurs sociales contraignantes. Les paroles de Winter, toujours d’actualité, donnent voix aux éternelles frustrations d’une jeunesse à la conscience sociale aiguisée qui s’insurge contre la plaisance de la génération précédente qui ne se soucie plus des problèmes qui affligent la société.

Cette chanson a l’honneur d’être une des rares chansons rock protestataires à avoir été jouée à la Maison-Blanche. The Guess Who, qui était à l’époque un des plus importants groupes rock au monde, l’a jouée lors d’un gala, le 1er juillet 1970, dont le distingué auditoire comptait notamment en ses rangs le président américain Richard Nixon ainsi que le Prince Charles.

L’album et le simple ont été certifiés Or. Hand Me Down World a passé deux mois sur le palmarès des simples de Billboard et a atteint la 17e position en août 1970, tandis que Share the Land a atteint la 14e position et est demeuré sur les palmarès pendant 25 semaines. Au Canada, Hand Me Down World est montée jusqu’en 3e position du palmarès CHUM en août et en 10e position du Top 100 des simples de RPM le mois suivant, tandis que le Top 50 Canadien de RPM l’a accueillie dans le top 10 pendant plusieurs semaines.

The Guess Who ont ainsi gagné le prix JUNO du Meilleur groupe vocal ou instrumental de l’année en 1970 et 1971, tandis que le simple leur a valu un Certificat d’honneur de BMI Canada en 1971. La pièce a explosé sur la scène internationale lorsque le groupe l’a jouée à l’émission de Johnny Cash, prestation durant laquelle un immense drapeau du Canada enveloppait le clavier de Cummings.

The Guess Who a inclus Hand Me Down World sur plusieurs « best of » et autres anthologies, ainsi que sur un album « live » paru en 2000 et intitulé Running Back Thru Canada. Le groupe l’a également interprétée dans une émission spéciale canadienne diffusée en 1978. Au fil des ans, elle a été interprétée par le groupe, en duo par Bachman et Cummings ainsi que par Cummings en solo. The Guess Who l’a bien entendu interprétée d’innombrables fois sur scène, mais notamment lors d’un concert caritatif au célèbre El Mocambo, à Toronto.

Kurt Winter (1946-1997), de Winnipeg, au Manitoba, a joué avec plusieurs groupes dans les années 60 avant de se joindre aux Guess Who en tant que guitariste solo de 1970 à 1974. Il a également fait partie du groupe durant la période de Jim Kale, soit de 1977 à 1979. Winter est l’auteur ou le coauteur — avec Cummings et d’autres — de plusieurs chansons devenues des Classiques SOCAN : Rain Dance, Runnin’ Back to Saskatoon, Follow Your Daughter Home et Clap for the Wolfman.

Fruit d’une collaboration entre le PACC et CBC Music/ICI Musique, la série Classiques revisités invite la crème de la crème des musiciens canadiens à nous offrir leur réinterprétation d’une chanson classique afin de souligner son intronisation au Panthéon. Pour en savoir plus et découvrir les interprétations de la série Classiques revisités en 2017, cliquez ici.

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