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« Chapeau » à Lighthouse: Ralph Cole, Paul Hoffert, Bob McBride et Skip (Ronald Harry) Prokop sont les plus récents intronisés au Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens

Communiqués de presse
Les membres du très apprécié groupe jazz-rock Lighthouse seront honorés lors du 33e gala des SOCAN Awards le 17 octobre à Toronto

Toronto, ON (17 octobre 2022)— Le Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens (PACC) est heureux d’annoncer ses plus récents intronisés : Ralph Cole, Paul Hoffert, Bob McBride et Skip Prokop – les auteurs-compositeurs et membres de l’un des groupes les plus emblématiques du Canada, Lighthouse – qui seront honorés ce soir à l’occasion de l’édition 2022 des SOCAN Awards qui reconnaissent les réussites des auteurs, compositeurs et éditeurs de musique les plus prestigieux du Canada.

La musique de Lighthouse, une fusion jazz-rock-classique déjantée et entraînante, a pris l’Amérique du Nord d’assaut dès ses débuts en mai 1969 au Rock Pile de Toronto. Le groupe éclectique de musiciens comprenait les cofondateurs Prokop, qui était membre du groupe de rock psychédélique The Paupers, et Hoffert, qui était un pianiste de jazz de formation classique et un compositeur pour le cinéma et le théâtre. Avec d’autres membres, dont Ralph Cole, un virtuose de la guitare, Lighthouse sera le creuset où leurs divers antécédents musicaux s’uniraient pour former un nouveau groupe et un nouveau son. McBride, qui a étudié le chant avec Johnny Mathis et fait des tournées avec Ronnie Hawkins, rejoindra Lighthouse en 1970 en tant que chanteur principal.

Comme l’expliquait un jour le regretté Skip Prokop en entrevue, « quand Lighthouse a commencé, on faisait de la musique  fusion avant même de savoir que ce mot existait ».

Cinquante ans plus tard, leur répertoire de chansons à succès comme Sunny Days, One Fine Morning, Pretty Lady, Take it Slow (Out in the Country) et Hats Off (To The Stranger) permet à Lighthouse de prendre une place bien méritée dans l’histoire de la musique canadienne grâce à l’intronisation de Cole, Hoffert, McBride et Prokop lors de l’hommage qui leur sera rendu aux SOCAN Awards 2022 à Toronto, où le groupe a vu le jour. Anthem Entertainment est le partenaire présentateur de l’intronisation de Lighthouse.

« La contribution musicale de Lighthouse est immense. Couvrant plus de 5 décennies, et créant toujours des œuvres extraordinaires, nous sommes fiers de représenter la musique de Lighthouse en tant qu’éditeur et maison de disques. Nous sommes très enthousiastes quant à l’avenir. Félicitations à tous les membres de ce groupe emblématique : Lighthouse vous êtes toujours un phare brillant du jazz-rock fusion classique et le demeurerez pendant encore longtemps », a déclaré Helen Murphy, chef de la direction d’Anthem Entertainment.

« Lighthouse est l’apogée du mouvement de libération musicale issu de la scène musicale de Yorkville à la fin des années 60. Ils sont devenus un groupe de 13 membres, du jamais vu à l’époque, et n’ont pas eu peur de fusionner différentes influences musicales dans leurs compositions et de prendre des risques comme intégrer des instruments classiques comme la flûte et le trombone à leurs compositions rock », a déclaré Nick Fedor, directeur du PACC.   « Leur musique est à l’image de la mosaïque canadienne ; tous ses membres s’unissent pour ne faire qu’un, chaque individu apportant ses talents et sa musicalité uniques. »

Prokop et Hoffert se sont rencontrés par hasard lorsqu’ils étaient voisins de siège sur un vol à destination de Toronto après la dernière performance de Prokop avec The Paupers. Prokop avait l’idée d’un « big band » avec un énorme son cinématographique. Connaissant la réputation de Hoffert comme musicien jazz et compositeur, Prokop lui a demandé s’il aimerait aller dans cette direction avec lui et le reste appartient à l’histoire.

Prokop connaissait la scène rock et Hoffert connaissait les scènes classique et jazz et ils ont assemblé un groupe de musiciens qui comptait entre autres le guitariste Ralph Cole, dont le groupe Thyme connaissait beaucoup de succès au Michigan, d’où il est originaire. Lighthouse a commencé à donner des spectacles dans la région de Toronto et s’est rapidement fait un grand nombre d’adeptes. Le succès du groupe au Carnegie Hall et au Boston Pop Festival leur a ouvert les portes des festivals de jazz de Newport et de Monterey – le premier groupe de rock à y être invité. En cours de route, Lighthouse a sorti trois albums en succession rapide, et les simples Feel So Good et The Chant sont devenus leurs premiers succès nationaux.

En 1970, le producteur new-yorkais Jimmy Ienner a aidé le groupe à se réorienter pour écrire les « hits » qui ont permis à Lighthouse de tourner à la radio depuis 50 ans. À la même époque, Lighthouse a fait appel à Bob McBride, originaire de Toronto, dont la voix distinctive est devenue emblématique du son Lighthouse.

Ce changement de direction a permis au groupe de lancer son premier succès au Top 10, le Classique de la SOCAN Hats Off to the Stranger écrit par Prokop, McBride et Peter McGraw. La joyeuse et jazzy One Fine Morning de Prokop atteindra la deuxième position du palmarès RPM et la 24e chez Billboard.

Lighthouse a poursuivi sa série de réussites avec des prix JUNOs trois années consécutives de 1972 à 1974, en plus d’un JUNO pour le chanteur Bob McBride. Outre leur album « live » au Carnegie Hall en 1972, qui sera certifié Platine, ils ont été les premiers à se produire avec des orchestres symphoniques, le seul groupe à se produire deux fois au célèbre festival de l’île de Wight, en plus de collaborer avec le Royal Winnipeg Ballet, ce qui a donné lieu au premier ballet rock intitulé Ballet High, qui a connu un succès retentissant partout au pays avec des présentations à guichets fermés.

L’album « Sunny Days » (1972) atteindra le Top 10 du palmarès des albums de RPM tandis que la joyeuse pièce titre écrite par Prokop atteindra la 34e position chez Billboard, la 10e chez CHUM et la 4e chez RPM. Parmi les autres simples à succès de Lighthouse, citons Take It Slow (Out in the Country) de Cole, coécrite avec Keith Jollimore et Larry Smith, Pretty Lady de Prokop – désormais un classique de la SOCAN –, et I Just Wanna Be Your Friend de McBride et Prokop. Cinq des albums de Lighthouse s’inscriront dans le palmarès Billboard 200.

Bien que le groupe se soit dissous en 1976, Prokop, Hoffert, Cole et McBride se sont réunis pour former un groupe de 10 musiciens en 1992 ; cependant, peu de temps après, McBride a été remplacé par Dan Clancy dont la capacité unique à capturer le son dynamique de Lighthouse tout en conservant son propre style l’a maintenu au premier plan au cours des 30 dernières années. Le groupe actuel a connu quelques changements depuis sa reformation. Lorsque Skip Prokop a pris sa retraite en 2014, le groupe a accueilli son fils Jamie qui est actuellement en congé. Avec le départ à la retraite cette année de Ralph Cole (guitare) et de Steve Kennedy (saxes et flûte), la famille Lighthouse comprend désormais Marc Ganatakos (guitare), Michael Stuart (saxes et flûte), Paul DeLong (batterie), Doug Moore (basse), Don Paulton (claviers), Russ Little (trombone), Chris Howells (trompette), Simon Wallis (saxes et flûte) et le cofondateur Paul Hoffert (claviers et vibraphone).

Le 40e anniversaire de Lighthouse a été marqué par la sortie de Forty Years of Sunny Days, une compilation comprenant 16 succès classiques ainsi qu’un DVD du groupe actuel interprétant ces mêmes succès. Un nouvel album double doit voir le jour l’an prochain.

Tout en maintenant un calendrier de tournées avec Lighthouse, Prokop, Hoffert, Cole et McBride ont continué à élargir leurs horizons. Cole a créé une société de production de « jingles » à succès, a produit de nombreux artistes, dont Shirley Eikhard, et était un musicien de séance recherché. McBride a sorti plusieurs simples comme le succès Pretty City Lady, et plusieurs albums solos dont l’un a été certifié or en 1988 peu de temps avant sa mort prématurée.

Hoffert a continué à composer et diriger des musiques originales pour le cinéma et la télévision. Son album « Concerto for Contemporary Violin » (1979) a remporté un JUNO pour la meilleure ingénierie sonore. Hoffert a créé un centre de recherche à l’Université York dans les années 80 et son expertise en matière de droit d’auteur numérique lui a valu des postes de professeur à l’Université Harvard et à l’Université de Toronto. Hoffert a été reçu dans l’Ordre du Canada en 2004 pour ses contributions à la musique et aux arts.

Prokop a sorti plusieurs albums, dont « Smoothside », qui a été récompensé par le prix de l’Album de jazz de l’année aux Hamilton Music Awards 2012. Il était producteur, musicien de studio et animateur d’émission de radio avant de décéder en 2017.

Ralph Cole, Paul Hoffert, Bob McBride et Skip Prokop seront honorés lors du gala des SOCAN Awards le 17 octobre à Toronto ainsi que par une exposition permanente dans les locaux du Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens au Centre national de musique à Calgary qui présente un célèbre catalogue de chansons intronisées que les fans peuvent écouter en plus d’expositions, d’artefacts exclusifs et de souvenirs uniques célébrant les plus grands auteurs-compositeurs et intronisés du Canada.

Le PACC est ravi de reconnaître le commanditaire de cette intronisation, Anthem Entertainment.

Pour plus d’informations à propos du Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens, visitez le www.cshf.ca.

À PROPOS DU PANTHÉON DES AUTEURS ET COMPOSITEURS CANADIENS

Le Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens (PACC) honore et célèbre les auteurs et compositeurs canadiens et ceux qui ont consacré leur vie à l’héritage de la musique, et sa mission est de sensibiliser le public à leurs réalisations. Organisme national sans but lucratif, le PACC est dirigé par son propre conseil d’administration composé de créateurs et d’éditeurs de musique francophones et anglophones, ainsi que de représentants de l’industrie du disque. En décembre 2011, la SOCAN (Société canadienne des auteurs, compositeurs et éditeurs de musique) a fait l’acquisition du PACC. Le mandat du Panthéon est conforme aux objectifs du PACC en tant qu’association fondée sur ses membres auteurs-compositeurs et éditeurs. Le PACC continue d’être géré en tant qu’entreprise indépendante. www.cshf.ca

Contact média :
Tran Nguyen, Centric PR
tran@centricpr.ca
c/416-220-4285

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