Toutes chansons intronisées
« Fondateur de la musique occidentale puisque ses chansons symbolisent la vie libre, mais solitaire d’un cowboy. »
Cool Water
  • Année de l'intronisation: 2005
  • Année de composition: 1936
Auteurs-compositeurs
Artistes
Roy Rogers and Dale Evans
Frankie Laine
Bing Crosby and the Andrews Sisters
Marty Robbins
Sons of Pioneers
Burl Ives
Jimmy Hendricks
Joni Mitchell
Cool Water fut l’une des chansons thèmes du groupe country vocal The Sons of the Pioneers dans les années 30.

Le Winnipégois Bob Nolan a d’abord écrit Cool Water en tant que poème alors qu’il était étudiant au secondaire à Tucson, en Arizona, où il vivait avec son père. Ce n’est que plusieurs années plus tard, lorsqu’il a fondé le groupe The Sons of the Pioneers, qu’il y a ajouté de la musique et les harmonies qui l’ont rendue si populaire. Le groupe a popularisé sa chanson grâce à son émission de radio et en a publié la partition en 1936, mais n’a enregistré la chanson que des années plus tard. Elle a connu un franc succès tout au long de 1940 et 1941.

Cool Water est vite devenue un classique du répertoire country western grâce à ses paroles, son tempo et son instrumentation qui rappellent tous le lent périple d’un cowboy à travers un désert aride. Le cowboy assoiffé demande à son mulet « Don’t you see that big green tree where the water’s running free? » (Ne vois-tu pas cet immense arbre verdoyant où l’eau coule à flots ?) Mais il réalise rapidement qu’il s’agit d’un mirage : « Don’t you listen to him, Dan/He’s a devil, not a man. » (Ne l’écoute pas, Dan/C’est un démon, pas un homme) Pendant ce temps, une voix solitaire répète désespérément « Water ». L’image est complète avec le tempo lent qui rappelle le pas du mulet.

Nolan dira un jour : « Je voulais simplement décrire le désert. Mais une fois arrivé au bout, il devenait évident que je parlais d’un mirage. »

Grâce à ses images très évocatrices des Badlands, la popularité de Cool Water ne s’est pas démentie année après année. The Sons of the Pioneers l’ont lancée de nouveau en 1947 (Decca 46027A) avec Tumbling Tumbleweeds sur la face B, et elle s’est inscrite au Top 10. Un nouvel enregistrement avec Vaughn Monroe et son orchestre est monté jusqu’en 9e position.

On retrouve d’autres versions sur un EP de Nolan lancé en 1954 ainsi que sur son album « The Sound of a Pioneer ».

Lauréate d’un prix BMI, Cool Water a été intronisée au Grammy Hall of Fame en 1986.

Au fil des décennies, Cool Water a été un succès pour les stars du country Eddy Arnold, The Browns, Roy Rogers and Dale Evans, Marty Robbins, Tex Ridder and the Dinning Sisters, Sons of the San Joaquin, Slim Whitman, Hank Williams, ainsi que pour les membres du Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens Jack Scott et Hank Snow.

Parmi les artistes qui ont repris la chanson dans d’autres styles musicaux, on retrouve Bob Dylan, Burl Ives, Frankie Laine, Bing Crosby et les Andrews Sisters, Tom Jones, The Melachrino Strings, le Boston Pops Orchestra, Odetta, The Rooftop Singers, Sleepy La Beef, ainsi que le pianiste Roger Williams. Elle a également été reprise en version rock par Jimi Hendrix et Fleetwood Mac ainsi qu’en version funk par The Blue Belles.

Joni Mitchell et Willie Nelson en ont adapté les paroles afin d’en faire un plaidoyer pour l’environnement : « Some devils had a plan/Buried poison in the sand/Don’t drink it man/It’s in the water. » (Des démons avaient un plan/Ils ont enfoui du poison sous le sable/N’en bois pas/C’est rendu dans l’eau.)
On a pu entendre Cool Water au cinéma dans « Along the Navajo Trail » (1945) et dans diverses émissions de variétés comme « Ranch Party » et « Nashville Palace ».

Cool Water a été une grande influence pour de nombreux musiciens country canadiens, dont notamment Ian Tyson, qui a vu The Sons of the Pioneers sur scène à Victoria lorsqu’il était jeune. Dans sa biographie, ont pouvait lire : « J’ai précieusement conservé ce souvenir jusqu’à ce jour… Leurs harmonies ont profondément marqué mes oreilles de garçon de 12 ans… Je pense que personne ne chante de plus belles harmonies que ces gars-là. »

Bob Nolan (1908-1980) est né à Winnipeg. C’est en 1933 qu’il fonde le groupe country western vocal The Pioneer Trio qui deviendra plus tard The Sons of the Pioneers avec Leonard Slye [Roy Rogers] et Tim Spencer. Ce groupe au succès international avait sa propre émission de radio et un contrat de films et ils ont également enregistré la chanson Ghost Riders in the Sky de Stan Jones. Nolan a été intronisé au Nashville Songwriters Hall of Fame ainsi qu’au Canadian Country Music Hall of Honour.

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Cool Water / Tumbling Tumbleweeds (Bob Nolan) - Interprété par Ian Tyson and Quartette
Un medley des chansons interprété par le chanteur-compositeur Ian Tyson et le groupe folk Quartette lors de la cérémonie d'intronisation 2005 du PACC.
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